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고양이들은 우리가 성공적으로 길들인 유일한 비사회적인 동물이다. 

우리는 개처럼 쉽게 그들과 결속하지 않아서 실망했다. 하지만 우린 그냥 표지판을 놓치고 있진 않은 걸까?


개들은 거의 생물학적으로 자신의 내적 기분을 숨길 수 없는 것 같다. 즉, 몸을 떨거나, 코를 킁킁거리고, 만족감을 느끼거나, 초조하거나 순수하고, 꾸미지 않은 기쁨에 대한 꼬리를 흔드는 단서들이다. 그 유명한 그림이 당신에게 말하고 싶어하는 것에도 불구하고, 개들은 형편없는 포커 플레이어일 것이다. 우리는 그들의 신호를 너무 쉽게 받아낸다.


고양이들은 또한 정교한 바디랭귀지를 가지고 있다 

그들의 기분은 꼬리가 꼬이고, 털이 나며, 귀와 수염의 위치를 통해 표현된다. 

항상 그렇지는 않지만 친근함이나 만족감을 나타낸다.

그들은 보통 고양이가 친근한 상태에 있거나 혼자 있는 것이 최선일 때 운동하는 믿을 수 있는 방법이다.


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왜 개들은 그들의 주인처럼 보이는가?

수천 년 동안 길들여진 고양이들이 우리와 함께 지내왔음에도 불구하고, 우리는 개와 함께 있는 것을 합리적으로 확신할 수 있지만, 그들은 여전히 나쁜 홍보 이미지를 가지고 있다. 많은 사람들이 보너스로 보는 독립은 다른 사람들에게 냉담함이나 이기주의로 보여진다. 그들의 경멸자들은 음식 그릇이 비었을 때만 진정으로 애정을 나타낸다고 주장한다.


물론 고양이 주인들은 이것이 모두 말도 안 되는 소리라고 주장할 것이고, 고양이와의 유대는 여느 개 주인의 유대와 마찬가지로 강하다고 주장할 것이다. 그런데 왜 이 냉담하고 불친절한 고양이의 모습이 남아 있을까? 

그리고 그것에 대한 어떤 진실이 있는가?


적어도 '독립' 고양이의 이미지는 애완동물로써의 인기 면에서 별 해를 끼치지 않았다. 영국에만 무려 1천만 마리의 집고양이가 있다고 생각된다. 2012년에 연구가 실시되었을 때, 약 25%의 가정이 적어도 한 마리의 고양이를 가지고 있는 것으로 여겨졌다.


고양이의 이미지에 대한 한 가지 단서는 애초에 어떻게 그들이 길들여졌는지에서 나올 수 있다. 그것은 개들보다 훨씬 더 점진적인 과정이었고 고양이들은 운전석에 앉아있었다. 가장 초기의 길들여진 고양이들은 약 1만 년 전에 중동의 신석기 마을에 나타나기 시작했다. 그들은 음식을 위해 초기 인간 숙주들에게 의존하지 않았다. 그들은 농작물과 식품 저장소를 쥐와 다른 해충으로부터 안전하게 지키면서 직접 음식을 가져오도록 권장받았다. 그들과의 관계는 애초부터 개보다 조금 더 무기력하게, 사냥에 도움을 주고 전리품의 몫으로 인간에게 의지하는 것이었다.


현재 여러분의 소파에서 웅크리고 있거나 책장 위쪽의 유리한 지점에서 여러분을 노려볼지도 모르는 이 고양이는 많은 본능을 가지고 있다. 즉, 사냥하기 전에 살던 조상들의 본능, 다른 고양이들로부터 보호하며 영역을 순찰하기 위한 욕구; 그들은 개보다 오래된 자기와 훨씬 더 가깝다. 우리의 길들이기 고양이들은 야생에서 부분적으로만 제거되었다.


"대부분, 그것은 단지 그 종에 대한 인간의 오해일 뿐입니다,"라고 국제 고양이 보호의 수의사이자 신탁 관리자인 카렌 하이스턴드는 말한다. "도그와 인간은 매우 비슷하고 오래 같이 살아왔다. 어떤 면에서는 그것은 공동 진화되어 왔다. 고양이들과 함께라면, 그것은 훨씬 더 최근의 일이다. 그들은 사회적인 종족이 아닌 고독한 조상으로부터 온 거야."


우리가 집고양이를 길들인 아프리카 살쾡이 펠리스 리비카는 주로 짝짓기를 할 때가 되면 만나는 외로운 삶을 사는 경향이 있다. "고양이는 길들여진 유일한 비사회적 동물이야. 우리가 길들인 다른 모든 동물들은 그 종의 다른 구성원들과 사회적인 유대감을 가지고 있어."


우리가 살고 있는 동물들 중에서 고양이가 매우 특이하다는 것을 고려하면, 

우리가 그들의 신호를 잘못 알고 있는 것은 놀랄 일이 아니다.


"그들은 너무 자결하고 자신을 돌볼 수 있기 때문에, 고양이는 점점 더 인기가 많아지고 있습니다,"라고 Hiestand는 말한다. "하지만 그 생활방식이 그들에게 어울리는지는 또 다른 의문이다. 인간은 고양이가 우리처럼 되고 개처럼 되기를 기대하고 있다. 

그리고 그들은 그렇지 않아."


고양이의 감정과 사교성에 대한 연구는 오랫동안 개들에 비해 뒤쳐져 왔지만, 최근 들어 그것은 속도를 높였다. 많은 부분이 초기 단계에 있지만, 이미 연구는 고양이들이 인간에 대한 사교성이 상당히 복잡한 스펙트럼이라는 것을 보여주었다.


그는 "유전학적으로 사회성이 높은 부분은 처음 6~8주 동안 경험하는 것에서 비롯될 수 있다"고 말했다. 

그분들이 초기에 긍정적인 경험이 있다면 아마 인간을 좋아하고 우리와 어울리고 싶어할 겁니다."


심지어 고양이의 가축화 자체도 하나의 스펙트럼이다. 야생의 종족은 종종 야생의 조상처럼 행동하면서 인간으로부터 숨기거나 도망친다. 지중해와 일본과 같은 곳에서는 어촌에서 "공동체 고양이"의 서식지가 번성하고, 어촌에서는 이들을 먹여살리는 현지인들과 환심을 사기에 충분할 정도로 친근하다. 예를 들어, 이스탄불에서는 반원형 고양이들이 현지인들에게 먹이를 주고 보살핌을 받고 있으며, 최근 다큐멘터리 영화까지 만들어 내면서 이 도시의 정체성의 일부가 되었다.


그리고 우리와 함께 사는 고양이들도 있지만, 이 부분집합조차도 스펙트럼이다. 어떤 고양이들은 상대적인 거리를 유지하는 반면, 어떤 고양이들은 인간 회사들과 잘 어울린다.


그렇다면, 만약 우리가 고양이와 강한 유대감을 원한다면, 우리는 무엇을 조심해야 할까?


개와 마찬가지로 고양이는 소리를 통해서라기보다 몸으로 의사소통을 많이 한다. "나는 사람들이 개들에 비해 그들의 바디랭귀지를 읽는 것이 훨씬 더 어렵다고 생각한다"고 고양이 행동을 연구하는 박사학위 연구원인 크리스틴 비탈레는 말한다. 꼭 고양이 탓만은 아니다.


한 가지 중요한 특징은 개들이 우리의 애정에 맞게 고양이들을 뛰어넘도록 허용했을지도 모른다. 포츠머스 대학의 연구결과, 개들이 유아들의 표현을 흉내내는 법을 배웠다는 것이 밝혀졌는데, 이것은 인간의 주인에게 양육 욕구를 촉발시킨다. 그 변화는 눈썹을 치켜올리는 근육의 발달로 보인다. 그리고 그것은 그들의 늑대의 조상들에게서 발견되는 것이 아니다. "퍼피 애견 눈"은 진부한 표현일 뿐만 아니라, 개와 사람 사이의 유대를 강화시킨 진화적인 속임수다.



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